METI 计划正式启动

对于外星生物、太空居民,地球上的科学家一直保有高度追求的热情,从1970年代至今,科学家们一直使用大型电波望远镜对宇宙中进行扫描,希望能找到一些有关智慧生命的迹象。不过从目前的情况来看,星际无线电波就好似我们一直不断在宇宙投递石子,但却无任何波纹反馈。

一些科学家们决定化被动为主动,由我们自己来主动发话来进行宇宙探索。这些天文学家在SETI计划中,负责一个具有争议的计划叫做:「主动发送信息给高智慧外星生物」[Messaging to Extra-Terrestrial Intelligence,METI]。

SETI是「搜寻外星智慧生命计划」是对所有在搜寻外星文明的团体统称,不是只代表一个组织。这其中较著名的有知名学术单位,包括哈佛大学和柏克莱加州大学。这些组织致力于用电波望远镜等先进设备接收从宇宙中传来的电磁波,从中分析有规律的信号,希望借此发现外星文明。

▲SETI程序运行时的图像,利用连入网际网络的成千上万台电脑的剩馀性能搜寻外星文明的画面。

但是和SETI不同,很多科学家非常强烈的反对人类行进METI计划,认为这是一种不负责任的探索计划,有可能会给人类文明带来毁灭的风险。

某些SETI当中的天文学家,并不满足于仅仅通过扫描电波来寻找外星人的踪迹的被动方式,相反,他们认为我们也应该积极主动地代表地球与宇宙联系。不过,这部分天文学家一直以来都面临着很大的争议。这群研究者中处于最前线的是Douglas Vakoch,他是METI International团队负责人,致力于设计和向外星人发送信息。

争议之处在于,我们不知道外星人的具体情况,就毫无方向与标地的向宇宙任一处发出信号,没有任何目标和方向,这是一件非常危险的事情。因为这代表,你(们)很可能为全地球带来毁灭的灾难,因为若是有外星人接收到了信号这只有两种可能!

碰巧遇到友善的外星人,我们搭起了友谊的桥梁,或许有幸建立合作关系,人家若是善良还会帮助地球上的科技文明,再一次升华到另个层次。

但如果遇到的是侵略性强,科技水准又高超的外星民族,这不就是自杀行为?本来人家还不知道你在这呢,你就跟人家挥旗子,急着让人家来、让人家看、然后让人家征服。

这就是争议点,对谁发送信息,对宇宙哪个方向投递信息,我们得先了解那个方向有什么,至少得清楚我们是对哪个外星民族在建立桥梁吧,盲目的信息扫射这样究竟安全吗?

尽管有反对的声浪,但是Douglas Vakoch说并不为此感到担心。他说道:「世人之所以畏惧METI计划,其中之一原因是「做了事情」与「什么都不做」前者的风险高多了。Douglas Vakoch进一步表示,当我们试图评价未知情况下的收益和风险时,当我们手边几乎没有判断依据时,我们会倾向于在大脑中的做出的直觉反应去预想与外星人接触是可怕的,是具有高风险的行为,但这可并不意味着它们是真实的。

最后METI International还是决定,在2018年后开始展开向太空发送信息的这项任务。陆续地,这也带来了一些技术上的问题,比如:你如何向语言体系根本就是另个次元的智慧物种设计信息?在过去的50年里,人们提出了许多点子希望解决这个问题,从完善的数学语言到基本的聊天机器人、音乐或象形文字等。

在很大程度上,SETI的科学家们一致认为,这种信息必须包含数学和物理因素,因为它们可能是我们与外星人通用的两种知识。Douglas Vakoch说:「以往投递宇宙中,一些最重要的信息其实都被层层掩盖了,并不直接,我们打算采取相反的作法我们不打算将地球上的数学、科学、与生活连接起来,我们重点摆在强调数学与物理的本质,这是我们要发送的第一个信息」。

另一个需要考虑的问题是信息将发送往何处?

因为每年科学家们总是可以发现更多行星围绕在适居带,METI International计划将把目标对准附近的恒星,尤其是那些在「适居带」有行星的恒星。这意味着,这个行星离它的宿主恒星很远,在没有蒸发或完全冻结的情况下,可能容纳水资源的存在。

▲适居带,英文circumstellar habitable zone,CHZ,或称宜居带。是天文学上给一种空间的名称,指的是行星系中适合生命存在的区域。

Douglas Vakoch说:「METI International将把目标对准附近的恒星,尤其是那些在位于适居系外行星的恒星。」那最关键与最后的问题,那就是这些发出去的信息应该说些什么?METI International的团队目前也正在研究

在这里,历史上我们也看过几个发送给外星人信息的例子。例如已经在1977年发送过,旅行者金唱片「Golden Record」内容包含115张图片、不同的自然界声音、不同地区和文化的音乐以及55种问候语言,分别被编码到一个个镀金的铜盘之上,除此之外,还有一些数学公式。

NASA 2015已经将金唱片的音档上传到Soundcloud,当原版唱片正在外太空的某处漂流时,人类自己也能体验这个独特的时间胶囊。你可以听到55种语言版本的「你好」、地球上的声音,包含母亲安慰哭泣的孩子、亲吻声、交通工具、摩斯密码等,还有肯尼迪总统的问候。

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