新世纪音乐论(第1章-第12章)

第八章:柚子属国民级吗?

九十年代末期时出现了两队我认为颇多共同点的Folk Duet组合:柚子(ゆず)及19。这两队组合之出现,其实在当时乐界而言是颇具新鲜感的,九十年代当然出现不过不少家传户晓的二人组合,就好像是CHAGE&ASKA及B’z。不过像柚子和19般如此贯彻Folk Rock和注重二重唱的,就应该没有出现过。刚开始时19势头比较好,除了曲风之外当然也由于当时有插画师326在阵下令他们广受注目。不过自326离开后,19气势大不如前,最后解散收场。二千年后,柚子开始扶摇直上,到现在为止,柚子已经成为了日本最受欢迎的Folk Duet组合。有些人认为柚子已达到国民级水平,我们在此可以重温一下新世纪头十年里柚子的工作,以讨论他们能否称得上这函头。

柚子初出道时给人感觉是很具根源性,但带点粗糙。当时已经是199​​8至1999年间,照理录音方式已相当先进,应该没有这点粗糙感才是。由此可以推断,基于柚子在路上时代演唱实在太令人印象深刻,他们和监制很想保留这种感觉,这种粗糙感在所有地下专辑及至头两张专辑『ゆず一家』『ゆずえん』尤为明显。

不仅在曲风上显得粗糙,北川悠仁嗓音在这两张专辑里以比较不经修饰的唱法呈现。这完全体现了在路上LIVE里不用米高峰高声唱的现场感觉。及至二千年发卖的专辑『ドビラ』有所改变。当年笔者在写年间十大时曾大力赞扬这专辑,现在回想这专辑其实有利有弊的,好的当然是感觉他们希望走向大众化,因为也不是所有人都看过他们路上演唱而有集体回忆的。反之他们一向吸引乐迷的特质被淡化了。因此其实这一张专辑在网络坊间评价呈现两极。

不如坊间反应如何,事实上是『ドビラ』仍是至今为止最高初动得点的专辑,而其收录单曲「飞べない鸟」则是至今为止最高销量的单曲,足证这点改变还是值得的。

之后两年对柚子而言,我认为可以用比较平淡来形容,歌曲水准比较参差,有时出现如「恋の歌谣日」等有水准歌曲时,人们则接受不到成员在歌曲中的造型。这个情形在日后柚子歌曲中屡见不鲜,就好比「シシカバブー」及近期的「イロトリドリ」,不是乐迷接受能力不高,而是往日的影像太过根深蒂固,造成乐迷都有「两位只站在台上弹结他唱歌就好」的想法。

在这之后有几件事件令我认为能帮助柚子站上高峰。单曲「栄光の架桥」的发售,这歌在发售时并不算上非常热卖,但作为电视台雅典奥运主题歌,众多歌曲中仍在后世流传也只有这一首吧。 「栄光の架桥」为NHK的奥运主题歌,在这首歌发售之前半年柚子已经和NHK有合作的机会,当然就是年末的「红白歌合战」。想要全国人民广泛认识,到底还是要靠这个历史悠久的节目呢。他们回归伊势佐木町松坂屋前演出令人感动,当然更令人想起他们1998年暑假行将结束时最后一次路上演出,当时竟然吸引到八千位歌迷聚集在伊势佐木町。

柚子第一次在海外演出献给了村上隆,当时是村上在巴黎举行个人展「Kaikai Kiki展」的开幕嘉宾。其实在这期间,柚子和村上隆之间可以说得上合作无间,由「アゲイン2」开始之后几年差不多隔一张柚子的新唱片中,就会见到村上的画在封面上出现。二千年代的后期合作变得少了,然而最新专辑『LAND』他们又走在一起了。和村上隆合作期间,令更多朋友认识柚子的音乐。

柚子一直由前JUN SKY WALKER(S)的贝斯手监制,这是其中一个使柚子能够保持风格青葱和根源性的原因。上文说过『ドビラ』已经呈现改变,这改变可以说为「路上歌手规格》studio规格」。而自「春风」后和大师级小提琴手叶加濑太郎合作开始,「Yesterday and Tomorrow」起之后单曲更找来茑谷好位置负责编曲。曲风又从「Folk规格》一般J-pop歌手规格」。可以说他们仍然保持了木结他的重要性和味道,不过他们当初那种Folk感觉已不复见。

最后要说他们在这十多年间,真的已经成为国民级了吗?我的答案是肯定的。不过很遗憾地,我认为他们能够非常广泛睇给大部份日本人所认识,并不是由于音乐上的因素。虽然这样说多少对柚子有点失礼,不过柚子在艺能界在近几年地位能大幅提升,很大程度由于北川悠仁在一年多前迎娶了当代最强女主播高岛彩(她自从在富士电视台退社后,也不单只是主播身份)。自从他们俩交际以至婚讯发表,柚子在电视节目内的地位提升是显然易见的。不至于夫凭妻贵,然而没有这种消息的话,在关东以外地方他们能受到广泛认识的可能性绝对变得很低。

关东地方尤其是横滨,他们人气一直很强,不仅在圣地东京Dome举行过演唱会,连最难踏足的日产Stadium他们也早于2005年已经举行过(这有赖于这那里是他们的主场)。乐迷们当然希望现在凭借他们的人气,冲击另一个目标:「4大Dome Tour」。这样他们才能真正正名,他们是队国民级的组合。

(后按:因为写这个Topic而再次重温他们Major第一张专辑『ゆず一家』和最近的专辑『LAND』,编曲、录音差距堪比Southern All Stars的第一张专辑『热い胸​​さわぎ』和2005年的『Killer Street』。但SAS两张专辑是发售日期是相距二十五年,而且推出『热い胸さわぎ』时还是日本Rock的盘古阶段)

世界和我爱着你 46 ♡ kAzite

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