新世纪音乐论(第1章-第12章)

第七章:2001年3月28日

记得在「日本乐界九十年代」其中一章综述一九九六年四月十日(第六章「96年4月10日」)一场单曲大战:由Mr. Children「花-Mémento- Mori-」non tie-up对决Spitz(スピッツ)「チェリー」。到了二千年代,有一场斗得更难分难解的对决在专辑榜单上发生,没错,​​那就是各位应该非常耳熟能详,在二零零一年三月由宇多田ヒカル『Distance』与浜崎あゆみ『A BEST』 ,两大当时得令女歌手专辑同一日发行的经典对决。

如果要比较两次对决的话,其实两者颇有不同。 Mr. Children和SPITZ那次对决由于相对而言两乐团风格较为相近、两乐团主音在不同场合曾称呼过自己为对方的乐迷、在当时地位上Mr. Children与Spitz仍有所距离,因此那次可算是Spitz的「下克上」对决。从结果而论这可以成为经典全因为在日后来看,「チェリー」要比「花-Mémento-Mori-」成功。

今次要说的对决更具「下克上」意味。在当时而言,宇多田ヒカル已经是非常成功的歌手,『First Love』超大卖成为了国际新闻,令她一跃晋身国民级歌手。浜崎あゆみ在十代乐迷、高中女生极具人气,唯在唱片市场上仍然未能完全表现自己,因此两者级数仍然有别。不过由于在曲风方面分别颇​​大,因此说单纯「下克上」对决并不正确,更正确形容应为当时两大女子音乐势力:girl pop及R&B的一次极上对决。

在此之前宇多田ヒカル及浜崎あゆみ两者交集并不多,纽约出生的宇多田,十多岁当时从来只埋首创作,创作以外活动少有出席,与前作相距两年发新专辑时间上非常合适。另外一个看点是『First Love』超大卖之后,她推出的三张单曲都取得非常厉害的初动得点,其中「Addicted to you」首周销量更突破了100万张(现在AKB48单曲连续N张单曲初动突破百万,难度好像已被淡化了)。

至于浜崎あゆみ在未推出精选专辑之前势头非常不俗,前一张专辑『Duty』取得三百万张销量,同时期亦出产了一系列百万单曲。虽然这已经是一级歌手的成绩单,可惜单纯以销量,仍及不上宇多田那神话般惊艳。另外电视媒体的较量中,宇多田以一般创作歌手露出频率(甚至更少)出席音乐娱乐节目,结果几个节目都创下了有史以来最高收视点。而浜崎则如同偶像歌手般大量出席了音乐节目,如此高密度的露出度当然很难取得压倒性高收视,不过对浜崎自身却是百利而无一害,再加上她对潮流触角敏锐,使她在乐迷间好感度大增。

基于由Avex Trax下战书,『A BEST』宣传策略比浜崎之前任何一张专辑来得更彻底及铺天盖地:专辑共有六个不同封面造形,这是从唱片公司前辈安室奈美惠『SWEET 19 BLUES』多封面策略,今次再出动非常理所当然。年轻人街角满街都是浜崎宣传海报写真、MV在大屏幕上。而销售上专辑亦推出先行购买特典、网上购入特典…等等层出不穷的推广手法,意图在这场战争中取得先机。 EMI则以逸待劳,然而在媒体宣传上毫不让浜崎あゆみ专美。一时之间电视上随时能听到两大歌姬现场演唱或看到两专辑的宣传片。而两专辑甫发行时某些大型唱片店外头两侧分别放置临时摊位,店员在高声叫卖,这似乎在这两张专辑发售后变得常见,尤其当有唱片同日推出的时候。

结果我想各位想必相当清楚,因此也长话短说。首周发卖后,宇多田『Distance』以非常惊人的初动特点,300万张而夺得第一位。而『A BEST』虽然屈居第二,却仍然有287张的记录,双双打破三年前由B’z的精选专辑创下的首周271万的记录。虽然开卖前一般预期浜崎あゆみ在买气方面远远不及宇多田ヒカル,但由于『A BEST』是精选专辑也拉近了两者的距离。然而两后之争还未尘埃落定,在第二周『A BEST』竟然以不足一万销量反超『Distance』,浜崎及Avex Trax得以挽回些面子。之后『Distance』『A BEST』一直拉锯,最后双方年终销量的差距竟然和初动销量相若。

此次大战最终得益者当然首​​推唱片商,ORICON也看似一下子变得火起来,但就现在回看伤害也非常明显。 ORICON 2000年开始推出Daily Chart,当时只有排名而没有销售数字,在发卖第二周连续七天『Distance』都排在Daily Chart第一位,最后结果却由『A BEST』取得周间冠军,当时官方声明Daily Chart只是参考排名,实质数字以Weekly Chart为准,然而即使经过这一解释,对ORICON的公信力却造成一定影响。日后浜崎あゆみ接受访问时说当时反对推出『A BEST』,唱片公司却一意孤行,这没有得到歌手祝福的专辑如期推出,唱片公司赚得盆满砵满,然而歌手权力已明显被唱片公司压制。亚洲各地双方Fans一下子活跃起来,不少留言版讨论区对能看到骂战(包括当年ongakuen.com的留言版),乐迷们听音乐是为了轻松消闲,或是使精神紧张,这的确值得各位去思考。

世界和我爱着你 49 ♡ kAzite

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