新世纪音乐论(第1章-第12章)

第4章:Copy Control CD

如果要各位列举由黑胶唱片以来商业销售用的声音储存媒体及格式,相信不难列出:LP、CD、MD、MP3。中间当然能再细分:如近代数码音讯编码有MP3、MP4、AAC等,黑胶唱片也可细分为SP和LP。这是香港人一般对声音储存格式的认识,日本方面则可能多了两个:着うた(电话铃声)及CCCD。

「着うた」虽然也是MP3或AAC格式,但以「着うた」模式用作销售可说是日本特有;而CCCD,就是本章主题「Copy Control CD」。根据wiki所言(很抱歉笔者对这方面的理解和大家相若)日本和欧美等地曾经非常积极地将CCCD产品投入市场(大概在2002至2005年),而大中华地区则应该从来没有发行过CCCD。因此如果是一些较为年轻、或是在当年未曾接触外语音乐、又或是只会非法下载的乐迷,相信并不知CCCD是怎么一回事。

简而言之,CCCD就是一种防止将CD音源转化成数码音讯编码的技术。当唱片放在电脑CD-rom时,用上传统播放器如Media Player或是Real Player,可以播放但不能够将歌曲转档。虽然如此,在CCCD发展初期不算得上成功,只要用上一些较小型软件公司制作的软件,就能够轻易地破解转档(记得笔者当时主要是用名叫Exact Audio Copy的软件),虽然在手续上可能较直接转档麻烦了一点,但至少即使对电脑初心者,转档的难度可说得上是零。 Sony Music Entertainment是在研发和销售CCCD上其中一间最积极的唱片公司,它们眼见CCCD易于被一般电脑用家及乐迷拆解,于是又独自研发了レーベルゲートCD(レーベルゲート即Label Gate,是由Sony主要出资,用以打击盗版行为和保护著作权的公司),这种CD在保护唱片内不被复制的技术显然强得多。笔者曾经买过数只レーベルゲートCD,都不能突破它的技术而成功将之转档成为mp3档案,或许证明笔者这方面技术并不高明。レーベルゲートCD进化版为レーベルゲートCD2,这类唱片甚至不能在Real Player、iTunes或Media Player播放,而需要在Sony指定的播放器如mora player、MAGIQLIP2等播放,防御效果在当时已达到空前的地步。

虽然技术上レーベルゲートCD可能是成功的产物,但实际上产生的问题却很多。不仅レーベルゲートCD,连CCCD也给很多乐迷认为音质不好。这个还算了,这是当时全世界推行CCCD的唱片公司都要面对着的问题。而日本唱片公司还要面对一个非常强大的反对势力-TSUTAYA和一众唱片出租商。众所周知TSUTAYA是日本最大的唱片、DVD等影像音像媒体的出租公司,CCCD对TSUTAYA影响在于当所有唱片都不能复制、甚或复制程序对顾客变得复杂的时候,TSUTAYA所提供的服务就变得一点吸引力也没有。当然没有事实证明TSUTAYA曾经对唱片出版商施过压(突然想起近来本港零售业界的一些垄断事件),但可以肯定的是,唱片业界为了自我保护也对其他相关业界造成不同程度的创伤。

更加讽刺的是,唱片业界的自我保护,倒头来得益也并不是自己。如上文所说CCCD音质欠佳,广被乐迷所咎病,而不能复制唱片的结果,反而令更少人购买唱片。一些乐迷得知想买的唱片不能被复制成mp3档,会回家、在电话上从合法或非法的途径下载自己想听的歌曲。在CCCD普及的三年间,CCCD销量普遍惨淡,以CCCD形式发售又能够超越百万销量的,大抵只有avex trax旗下当时销量非常强劲的浜崎あゆみ、BoA等等,单曲方面也只有「H」能突破百万。在销量严峻、乐迷怨声载道、出租商也是唱片销售商亦极力的反对。而Sony作为CCCD的桥头堡,受到旗下歌手如奥田民生、Asian Kung-fu Generation等质疑CCCD的效果和对音质的影响。在内忧外患情况下,CCCD在出现三年间之后无声无息下落幕(唱片公司也不能违背自己打击盗版、非法下载的立场,故此事并没有张罗公布)。

笔者认为CCCD之所以失败收场,是基于唱片公司没有看清楚市场需要些什么。当是苹果公司推出第一代iPod大受欢迎,连Sony自己已早再上世纪末推出了mp3 walkman,唱片不能转档根本是违反市场取向。笔者本身曾经遇过一件这样的事:我买了Porno Graffitti的精选唱片『PORNO GRAFFITTI BEST BLUE’S』,但买回家之后却久久不能破解将之转成mp3档,结果最后还是要在网上非法下载并放在自己iPod内,各位认为这是否一件可笑的事?

保护自己不是坏事,但以科技来压制科技,违反用家们的意向,最终只会失败收场。几年后,CCCD消匿迹,推出过CCCD的唱片,大都在之后以普通的CD模式再发行了。

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