日本乐界九十年代(第1章-第50章)

第二十三章:B’z成功之道

由松本孝弘及稻叶浩志所组成的B’z,是90年代日本最成功的乐团。B’z的成功,不仅在于他们曾经是日本最红的乐团,而且他们自91年「LADYNAVIGATION」成为超级乐团开始,到了现在的2000年,虽然当红程度不及当年,但人气还是极盛。试想想,日本乐界历史上有几多歌手/乐团能在顶峰超过五年呢?真的绝无仅有,而B’z竟然可以在乐界项尖上接近10年,真可说得上是近年日本乐界的异数。B’z何以能够红得这么久呢?这可从多角度分析。女歌手/乐团近年的成功因素大多是因为她们有一个强而有力的后台,即监制。但男歌手/乐团那方面则不太相同,他们所凭靠的因素有二:一,队中有才华的乐手/创作人;二,有性格的主音歌手。这里所指的「性格」,并不是指外型而言,而是在歌声运用而言。近年来顶级的乐团,大多都拥有这两个因素:Mr.Children的樱井和寿的声音高兀突出,他的创作才华亦不容怀疑;Chage & Aska的飞鸟凉的创作及在声音运用方面也是顶级水准;若论性格,Southern All Stars的桑田佳佑更可以说在日本乐界中首屈一指,配合其所创作优美的Melody,可以说是一绝的配搭…而B’z很明显地皆拥有这两个因素,松本孝弘的结他技术在日本、甚至在世界上也是顶级水平、而稻叶浩志的vocal强而有力,张力极大,歌唱技巧亦高超得很。大多顶级的乐团,大多拥有此二因素。 前几回连载曾经说到BMF在93年叱吒乐界,连带亦令B’z攀上高峰。其实B’z与BMF和trf与小室哲哉的关系有点相似,基本上B’z与BMF是「互惠互利」的:B’z在92年的人气使BMF歌手广受乐迷认识;BMF的出现亦使B’z的人气延续至95年。所以B’z自从在90、91年开始,能够红至95年,有一定程度上是由于BMF的关系。至95年BMF的势力减弱,那么B’z如何在90年代中后期维持其人气呢?那和他们的音乐风格及歌曲质素有一点关系。一些中衰的乐团如Chage & Aska,往往不能维持他们在全盛时期歌曲的水准、歌曲风格亦没有突破之处。但是B’z则不同,他们的歌曲除了能保持一贯水平之外,歌曲风格亦变化多端。他们在94年发了两张单曲「Don’t leave me」及「MOTEL」,分别卖出了144万及131万张,成绩其实以他们的人气来说并不成正比,反映出这两首歌的风格并不能吸纳所有支持他们的乐迷。但是这两首歌皆以美国西部Hard Rock为主,在他们以前或以后的乐曲中也不能找到这种风格来,而且这两首歌的水准奇高,并没有硬套的感觉。这可想而知他们在最红的时候已经为自己的将来铺下道路。及至「Calling」及「Home」,风格亦摆脱了他们一向Hard Rock的风格,改以较Soft的日式FolkRock。尤其以「Calling」的风格最为突出。由此可见,乐迷永远喜欢新鲜风格的乐曲,而B’z的多变亦使歌迷的长期追随。在乐团的独特性来说,亦是他们红得这么久的原因之一。两人乐团,自Chage& Aska之后,便无以为继。所以二人乐团在日本乐界来说,唯B’z独大。而队中的松本及稻叶不仅发挥其长处,并能够平均分配其工作。很多乐团都会以主音为主,乐手为副。但B’z的主音及结他都很抢眼,使得两人都能够站在最前面。这当然是由于松本的结他实力真的高超所致。就算一些实力高超的乐团,都会出现地位高低的情况,而明显上B’z并未发生这一情况。这一点正是其他乐团无法与B’z并驾齐驱的原因。但是,一个较负面的原因,亦令他们长期站在顶峰。那就是传播媒介的长期吹捧。据本人所观察,若B’z每推出唱片,每本杂志都以很大篇幅报道及刊登访问文章,这一个「优待」是其他乐团所不能得到的,但那其实是传媒控制了乐迷的口味,是不好的现象。那本来可能是编辑们对B’z的尊重,但他们却没有想过自己一直将B’z抬得最高,一旦B’z跌下来时,会比一般乐团跌得更痛。那当然,本人并不想这种情况发生,但是「盛极必衰」是日本乐界的必然现象,根本无可能避免。

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